Selbst seine engagiertesten Fans neigen dazu zu akzeptieren, dass nicht alle ihre Freunde ihnen in Bezug auf Frank Zappa zustimmen werden. Stolz nicht kategorisierbar, distanziert und offen über die Aspekte der Popkultur, die er für Müll hielt, zog er von Anfang an sowohl Anhänger als auch Hasser an. Im ehemaligen Lager finden wir den Dokumentarfilmer Alex Winter, der eine Pause von der Erkundung der dunklen Ecken des Cyberspace für Zappa einlegt , einen abgerundeten Film, der nicht nur vom Zugang zu den privaten Tresoren des Musikers profitiert, sondern auch zur Rettung seines Inhalts beitrug: Laut Im Winter verbrachte sein Team zwei Jahre damit, eine Menge sich verschlechternder Filme und Tonbänder zu bewahren, bevor es überhaupt mit der Produktion begann.

Das Ergebnis wird sowohl von den Fans gefeiert als auch für diejenigen von uns nützlich sein, die auf dem Zaun bleiben – ein temperamentvolles Porträt, das Zappas ornery Seite nicht scheut, aber ein gutes Argument für die Legitimität seiner Kunst ist, die immer diejenigen verblüfft, die erwartet, in der Lage zu sein, ein Etikett darauf zu schlagen.

Hergestellt in Zusammenarbeit mit der Familie – die verstorbene Frau Gail Zappa spricht durchgehend, und Sohn Ahmet ist Produzent. Seltsamerweise wird keines der Kinder interviewt – der Film profitiert enorm vom Zugang zu Heimvideos, ungehörten Aufnahmen und dergleichen in einer kleinen Bibliothek. Wir erfahren zu Beginn, dass der junge Frank sowohl von der Bearbeitung von 8-mm-Filmen als auch von den Dreharbeiten fasziniert war: Er nahm beispielsweise Aufnahmen von der Hochzeit seiner Eltern und spleißte Szenen aus Science-Fiction der 50er Jahre ein. Dieser Geist prägt den Ansatz von Winter und Herausgeber Mike J. Nichols. Vor allem aber nicht nur, wenn es um die verrückten Tage seiner ersten berühmten Band geht, setzen die Filmemacher das Schnellschneiden mit großer Wirkung ein. Sie erinnern an die Mashups des Künstlers mit vielen Genres auf einmal, seine Ablehnung von Barrieren zwischen “hoher” und “niedriger” Kunst.

Zappa war nicht für die kleinen Städte gemacht, in denen er aufgewachsen war, aber zumindest fand er einige verwandte Ausgestoßene: Während er noch in der High School war, traf er den Mann, der Don Van Vliet werden würde, auch bekannt als Captain Beefheart. Leider hat der Film keine Zeit, viel über ihn zu sprechen, aber die beiden ermutigten sich gegenseitig, sich für die R & B-Aufzeichnungen zu interessieren, die ihre Teeny-Bopper-Schulkameraden ignorierten. Die erste Band, der Zappa beitrat, war rassistisch gemischt, aber er erkundete nicht nur schwarze Klänge. In einem Vintage-Interview erinnert er sich daran, dass er eine Schallplatte des in Frankreich geborenen experimentellen Komponisten Edgard Varèse gekauft hat, die auf nichts anderem als einem Zeitungsartikel basiert, der darauf hinweist, dass es etwas war, das kein amerikanischer Verbraucher hören möchte.

Winter fasst Zappas frühe Versuche, sich mit kreativer und quasi-kreativer Arbeit zu unterstützen, kurz zusammen und findet hier ein prägendes Ereignis, das einen langen Schatten wirft: Während er ein Aufnahmestudio in Rancho Cucamonga, Kalifornien, leitete, wurde Zappa wegen einer erfundenen Pornografie-Anklage verhaftet und verbüßte ein bisschen Zeit im Gefängnis, während die Polizei alle seine Bänder beschlagnahmte. Die Launenhaftigkeit von Autoritätspersonen und Amerikas Vorliebe für moralische Panik wären ihm ein Dorn im Auge.

Winter bietet eine kurze Einführung in Zappas aufmerksamkeitsstarke Band Mothers of Invention, interviewt einige der ursprünglichen Mitglieder der Gruppe – und zeigt, wie sie ihre Identität erst festigten, nachdem sie aus der kalifornischen Hippieszene geflohen waren und eine monatelange Residenz in einem kleinen Theater begonnen hatten in New York City. Hinweise auf ein “Theater der Grausamkeit” bei diesen Shows legen nahe, wie bereitwillig der Bandleader war, den Geschmack seines Publikums herauszufordern. Ein unanständiger Betrachter könnte seine Haltung als rotzig und überlegen bezeichnen. Aber für die Juilliard-Schlagzeugstudentin Ruth Underwood, die Nacht für Nacht zu diesen Shows zurückkam, war es eine Offenbarung.

Underwood wurde ein langjähriges Mitglied der Band und setzte sich für die Idee ein, dass Zappa weniger eine Rock-Berühmtheit als ein Teil der Entwicklung der Kunst-Musik-Komposition sei. Sie und der Gitarrenheld Steve Vai erweisen sich als die wertvollsten Interviewpartner des Films: Beide geben zu, dass es oft schwierig war, für Zappa zu arbeiten (Underwood sagt sogar, dass er grausam sein könnte), aber beide scheinen das Gefühl zu haben, dass es keinen anderen Weg gibt, seinen technisch zu bringen anspruchsvolle Musik in die Welt. “Ich war ein Werkzeug für den Komponisten”, sagt Vai zufrieden.

Der Film macht diesen Fall ziemlich gut, selbst für Zuschauer, die Dutzende von Wüsteninsel-Platten von anderen Pionieren der seltsamen Musik (von Beefheart bis Moondog, Zorn und Sun Ra, Harry Partch …) ausgewählt haben, bevor sie überhaupt darüber nachdenken würden eine Scheibe aus Zappas umfangreichem Katalog. Und Fragen des persönlichen Geschmacks dringen in Winters Darstellung von Zappa als Held in dieser Zeit überhaupt nicht ein, als Tipper und Al Gore, Susan und James Baker und eine Reihe anderer Perlenkuppler aus Washington, DC, anfingen, über ungezogen auszuflippen Texte in der Popmusik. Obwohl er nicht einmal eines ihrer Ziele war, wurde Zappa ein engagierter und klarer Gegner von allem, was nach Zensur riecht.

Zappas Zeit als älterer Staatsmann kam natürlich viel zu früh. Der Film ist unsentimental über seine Diagnose mit Prostatakrebs im Endstadium, die ihn im Alter von nur 52 Jahren tötete. Aber er zeigt, wie die Krankheit den Wunsch des Workaholic verstärkte, Dinge in der Zeit zu erledigen, die er verlassen hatte: eine deutsche klassische Musikgruppe gefunden zu haben Das war wirklich eine Leidenschaft für seine Ideen, Ensemble Modern. Er konnte The Yellow Shark dirigieren und aufnehmen , was von vielen (einschließlich des Komponisten) als die erfolgreichste Verwirklichung seiner orchestralen Ambitionen angesehen wurde. Es war die letzte Platte, die er veröffentlichte, bevor er starb.

Produktionsfirma: Trouper
Verleih: Magnolia Pictures
Regie: Alex Winter
Produzenten: Alex Winter, Glen Zipper, Ahmet Zappa, John Frizzell
Ausführende Produzenten: Robert Halmi, Jim Reeve, Seth Gordon
Kameramann: Anghel Decca
Herausgeber: Mike J. Nichols
Komponist: John Frizzell

128 Minuten

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