David Prowse, der englische Gewichtheber- und Bodybuilder-Champion, der seinen 6-Fuß-7-Rahmen – aber nicht die Stimme oder das tiefe Atmen – zur Darstellung von Darth Vader in der ursprünglichen Star Wars-  Trilogie lieferte  , starb am frühen Samstagmorgen nach kurzer Krankheit . Er war 85 Jahre alt.

Prowses Tod wurde The Hollywood Reporter am Samstagabend von seinem Agenten Thomas Bowington bestätigt . Bowington Management teilte die Neuigkeiten auch auf Twitter mit und kündigte seinen Tod mit “großem Bedauern und herzzerreißender Traurigkeit für uns und Millionen von Fans auf der ganzen Welt” an.

Passenderweise porträtierte die umreifende Prowse das Frankenstein-Monster in drei Filmen: die James-Bond-Parodie  Casino Royale  (1967) und für Hammer Films  The Horror of Frankenstein  (1970) und  Frankenstein  und das Monster From Hell  (1974) das letzte Gegenteil a zukünftiger  Star Wars-  Co-Star Peter Cushing.

In Stanley Kubricks  A Clockwork Orange  (1971) trat Prowse als muskulöser Diener des Autors Frank Alexander (Patrick Magee) auf und half später einem schlanken Christopher Reeve, sich für die Rolle des Man of Steel in den Superman-Filmen zu engagieren.

Prowse war in Großbritannien von 1967 bis 1990 für die Darstellung des Green Cross Code Man bekannt – eines Superhelden-ähnlichen Charakters, der in öffentlich-rechtlichen Anzeigen verwendet wird, um Kindern zu helfen, sicher über die Straße zu gelangen. Dafür wurde er zum Mitglied von ernannt der Orden des britischen Empire im Jahr 2000.

“Es ist eines der größten Dinge, die ich je getan habe”, sagte er einmal.

Prowse wurde am 1. Juli 1935 in Bristol, England, geboren. Bei ihm wurde eine Knietuberkulose falsch diagnostiziert und er musste als Jugendlicher vier Jahre lang eine Beinschiene tragen (es stellte sich heraus, dass er tatsächlich Arthrose hatte). Dennoch kämpfte er 1960 um den Mr. Universe Bodybuilding-Titel, bevor er von 1962 bis 1964 drei Jahre hintereinander die britische Meisterschaft im Gewichtheben gewann. (Im Alter von 50 Jahren war er immer noch in der Lage, 700 Pfund zu heben.)

Prowses erste Schauspielversuche beinhalteten Auftritte bei  The Beverly Hillbillies ,  The Saint  und  Doctor Who , und er spielte als “The Mighty Tonka” in einem Spielzeug-Werbespot unter der Regie von Ridley Scott.

George Lucas hatte ihn in  Clockwork Orange gesehen  und ihm eine Rolle in den ersten  Star Wars  (1977) angeboten.

“Lucas sagte zu mir: ‘Sie haben die Wahl zwischen zwei Charakteren im Film”, erinnerte sich Prowse in einem Interview von 2016. “Er sagte: ‘Es gibt eine Figur namens Chewbacca, die wie ein riesiger Teddybär ist, oder alternativ gibt es den Hauptschurken in dem Stück.’ Nun, es gibt keine Wahl, oder? Vielen Dank, ich werde das Stück des Bösewichts haben. “

Prowse wusste nicht, dass sein Kopf und sein Gesicht von diesem von Samurai inspirierten Helm und dieser Maske bedeckt sein würden oder dass sein Outfit aus Glasfaser und Leder 40 Pfund wiegen und extrem, unangenehm heiß sein würde.

“Sobald [die Maske] angebracht war, wurde ich praktisch blind, und die durch den Anzug erzeugte Wärme gehorchte den Gesetzen der Physik und wanderte direkt in den Brei nach oben”, schrieb er in seiner 2005 erschienenen Abhandlung ”  Straight From the Force’s Mouth” . “Das hat die Okulare sofort beschlagen, was gelinde gesagt unpraktisch war, aber kein unüberwindbares Problem war, solange ich durch den dreieckigen Ausschnitt unter dem Nasenformteil der Maske nach unten schauen und es als Spionloch verwenden konnte.”

Prowse sprach seine Zeilen während der Dreharbeiten in London mit seinem West Country-Akzent, als Carrie Fisher ihn wegen seines ländlichen Tons spielerisch “Darth Farmer” nannte. Er sagte, er habe erkannt, dass seine Stimme durch die dicke Maske schwer zu erkennen sei, aber ihm wurde gesagt, dass sein Dialog später hinzugefügt werden würde.

Aber Monate später, zurück in den USA, tauchte Lucas während der Postproduktion in die tiefe Stimme von James Earl Jones ein. “Ich denke, [Jones] hat einen wunderbaren Job gemacht, aber ich denke immer noch, dass ich bei der richtigen Gelegenheit genauso gut abgeschnitten hätte”, sagte Prowse.

In der Zwischenzeit wurde selbst Vaders bedrohliches, tiefes Atmen nicht von Prowse ausgeführt – das war ein Effekt, der vom Sounddesigner Ben Burtt erzeugt wurde, der sich selbst als Atemschutzgerät für Taucher aufzeichnete.

Jones, der Berichten zufolge 7.000 US-Dollar für seine Arbeit an dem ersten Film erhielt, kehrte ebenso wie Prowse, der erneut versteckt war, für  The Empire Strikes Back  (1980) und  Return of the Jedi  (1983) zurück.

Prowse sagte, er dachte, er würde gesehen werden – endlich! – In  Return of the Jedi,  als Vaders Maske entfernt wurde, aber Kinogänger stattdessen das vernarbte Gesicht des britischen Schauspielers Sebastian Shaw sahen. Und Prowse wurde in Szenen mit Lichtschwertduellen in den Episoden V und VI erneut durch Stuntman / Fechttrainer Bob Anderson ersetzt .

Mit einer Anspielung auf einen Schauspieler, der in den Episoden II und III auftrat , hat die  Star Wars-  Legende Mark Hamill dieses Geschäft mit Darth Vader in einem Tweet vom Juni 2018 recht deutlich gemacht :

A-David Prowse ist Darth Vader.

B-James Earl Jones ist seine Stimme.

C-Bob Anderson ist sein Stunt-Double.

D-Hayden Christensen ist im Alter meines Sohnes.

#HowIMetMyDads

Natürlich war Prowse stolz auf das, was er in die Trilogie gebracht hatte.

“Body Acting und Bodybuilding sind enger miteinander verbunden, als sich die meisten Menschen vorstellen würden, und all das, was ich getan hatte, um die Richter in meinen frühen Jahren zu beeindrucken, zahlte sich aus”, schrieb er in seinem Buch. “Aus dem schwarzen Lederanzug heraus behandelte ich Vaders jede Geste als Bodybuilding-Pose, verfeinerte sie hier und übertreibe dort, bis mein Charakter mit jeder Neigung seines Kopfes oder jeder Bewegung seiner Arme ‘sprach’.”

Er war Gegenstand eines Dokumentarfilms von 2015,  I Am Your Father , und ein Drehbuch für einen unproduzierten Film über dieses Leben mit dem Titel  Strongman erschien 2017 auf der Schwarzen Liste.

Prowse, der in seinen späteren Jahren für die walisische Sängerin Jayce Lewis Werbung machte, war seit 1963 mit Norma Scammell verheiratet und hatte drei Kinder.

Der Schauspieler sagte, Lucas habe ihn fälschlicherweise beschuldigt, Nachrichten über Vaders Tod an die Medien weitergegeben zu haben, und ihm schließlich die Teilnahme an offiziellen Star Wars-  Konventionen verboten  . (Ein Journalist, der die Geschichte brach, gab Jahre später bekannt, dass Prowse nicht seine Quelle war.) Trotzdem war er weiterhin sehr gefragt, gab jedoch im Oktober 2017 bekannt, dass er in den Ruhestand treten und keine öffentlichen Auftritte mehr machen werde.

Natürlich “wird niemand Darth Vader jemals vergessen”,  sagte er 2012, “und es ist mir eine große Ehre, den ultimativen Bildschirmschurken aller Zeiten gespielt zu haben.”

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